Investimento nos estudos

Em 2014, o governo dos EUA vai gastar pouco mais de r $60 bilhões em não-investigação para a defesa. É uma pequena parte do orçamento global (como diz o ditado, o nosso governo é uma companhia de seguros com um exército), mas quando se trata não de defesa “despesas discricionárias” em coisas como educação, transporte, aplicação da lei, e o ambiente, a investigação recebe mais de 10 por cento não é exatamente pequena alteração.

Dada a necessidade urgente de dinheiro para fazer coisas como endereço de nossas fronteiras crise e corrigir a nossa infra-estrutura decadente, o Congresso quer saber: estamos a conseguir o máximo de nossa pesquisa de dólares? O congresso pediu a Academia Nacional de Ciências para estudar formas de avaliar o retorno econômico do nosso investimento em pesquisa, e neste verão, a Academia voltou com a sua resposta.

Os estudos

No seu relatório, Promover América de Pesquisa da Empresa, diz que o que você esperaria de um comitê de pesquisadores para dizer: se você Se preocupa com o retorno econômico da investigação, não se concentrar demais no resultado econômico da investigação. Concentrem-se em cultivar um mundo de classe básica comunidade de pesquisa, e o retorno econômico virá.

Isso não é tão egoísta quanto parece. O relatório faz uma bom caso para o qual é difícil medir diretamente e manipular os benefícios econômicos do governo de investigação financiados. Os autores argumentam que a maioria das métricas que visam capturar o valor comercial do financiados pelo governo federal, de investigação são enganosas, e que tenta diretamente impulso retornos econômicos tais como pedindo universidades de sua patente dos cientistas descobertas.

Tendem a ter consequências inesperadas que fazem essas políticas de auto-destrutivo. A melhor maneira de obter o máximo de nossa pesquisa, conclui o relatório, é para ajudar os investigadores no governo, academia e indústria, fazer o que, naturalmente, querem fazer.

O investimento

Compreender a forma de melhor colher os benefícios econômicos da ciência e da tecnologia é, sem dúvida, importante. A forma de trabalhar, comer, viajar, comunicar-se, e cuidado com a nossa saúde hoje, é resultado das descobertas fundamentais de termodinâmica, mecânica quântica, química, genética, microbiologia e ciência da computação, muitos dos quais foram feitas somente no século 20.

O governo dos EUA reconheceu que a investigação científica tem um papel importante em uma sociedade econômica, física, social e de bem-estar, e então, nos últimos 65 anos, nossa política tem sido a de fundo diretamente uma quantidade substancial de investigação. Mas como sabemos que esta política está a funcionar bem? Devemos estar a gastar mais dinheiro, ou estamos de crowding out do investimento privado?

Programas do governo

Que áreas devemos fundo? Isso ajuda a enfatizar a pesquisa com evidente potencial comercial? Se vamos gastar nossa pesquisa de dólares de forma inteligente, precisamos de métricas e princípios que podem guiar nossas decisões de política.

O problema é que a maioria das medidas econômicas não são adequadas para medir o governo de investigação financiados. “É tentador tentar transferir a metodologia para calcular os retornos privados no investimento em I&D para a avaliação de retorno econômico federais de pesquisa de investimentos,” escrevem os autores do relatório. “Mas isso geralmente é um erro”.

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